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Jacques Brel and the speedmaster

mounts

Il voulait libre comme l’air: c’est la ardour du pilotage qui a mis une Speedmaster Omega au poignet de l’immense chanteur et parolier. The legendary montre devient donc un peu plus…


She was among the many legends accompanying the primary steps of the person on the Moon in 1968. The Speedmaster, future Moonwatch, was additionally accompanied by Jacques Brel’s head, so long as he was driving. A vocation qu’il despatched naître en lui dès 1964. Cette année-là, they’re his impresario décide de louer un petit avion de tourisme pour gagner du temps durant les longues tournées du chanteur. A primary vol de quatre heures où le pilote l’initie sommairement aux commandes de l’appareil, et le voilà mordu.

Celui-ci acceptera ensuite to develop into an teacher. Elève doué, humble et appliqué, Brel obtained three shortly with a non-public pilot certificates in 1965 and achète are his first aircraft, a single-engine Gardan GY80-160 used. Sur les images de l’époque, on voit souvent qu’il porte un chronographe: ce sort de montre était alors indispensible pour calculer les plans de vol.

Son choix s’était porté sur une Omega Speedmaster dont la référence 105.003 fait frémir aujourd’hui les collectionneurs de pièces classic. Il s’agit, en effet, du dernier modèle Speedmaster avec des anses droites. Sur les suivantes, les anses seront désormais asymétriques et de sort « lyre ». This style of particulars, which rents a three-researched horlogere piece, doesn’t should occupy the Grand Jacques. Peut-être savait-il that sa monte de était identique à la Speedmaster portée par l’astronaute américain Edward White, lors de sa sortie extravéhiculaire dans l’espace, le 3 juin 1965.

Voler toujours plus, toujours plus loin

Bientôt, survoler la France pour se give up ici et là sur un coup de tête ne lui suffit plus. In 1966, the artist started an extended vol épique par étapes: Italy, Greece, Beyrouth, Ankara, Istanbul, Salonique, Corfou. In 1967, il change d’avion et la même année, he décide d’arrêter definitively les live shows. S’il proceed à composer et registrer, on ne le verra plus jamais sur scène. Le temps était venu pour lui de consecrer du temps à ses autres projets de él.

For instance, maîtriser le vol aux devices dans une école suisse de pilotage. Poussant sa formation jusqu’à devenir copilote sur Learjet, il s’offre encore un nouvel avion en 1969. Cette fois, un bimoteur Beechcraft B55 Baron qu’il pilote avec, au poignet, la Speedmaster référence 145.012, grew to become plus late la fameuse Moonwatch . They’re his aircraft lui sert à des virées éclairs en France ou en Europe et à rallier les plateauux de tournage. Brel l’acteur, enchaîne les movies : « Mon oncle Benjamin » (1969) by Edouard Molinaro, « L’aventure c’est l’aventure » (1973) by Claude Lelouch, « L’emmerdeur » (1973) où Molinaro l’oppose à Lino Ventura.

In 1973, il effectue, avec des amis, une traversée de l’Atlantique jusqu’en Guadeloupe. Vu l’autonomie de son aircraft limitée à 2000 km, le voyage se transformera en aventura rocambolesque. Les sureurs l’interdisent de voler, Jacques Brel passait outre!

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1967 : for his first movie “Les risques du métier”, Jacques Brel watches his montre personelle’s eye, a Speedmaster Omega chronograph. ©DR

L’homme qui aimait rendre service

L’année suivante, il assouvit une autre ardour en partant faire un tour du monde à bord de son voilier, l’Askoy II. Lors d’une escalade à Ténériffe, il despatched mal et doit être rapatrié à Genève où les médecins détectent une tumeur canceréreuse au poumon. Opéré, Brel reprend la mer et jette l’ancre in 1975 aux îles Marquises.

In Hiva Oa, he found a petit paradise and it was lastly put in. Abandoning sans remorse are voilier, the voyageur landed in Tahiti a Beechcraft D50 Twin Bonanza. The aircraft is baptized «Jojo», d’après le surnom de son plus fidèle ami de él décédé peu avant de él, l’accordéoniste Georges Pasquier. Fixed le manque de providers publics et l’isolement des habitants sur son îlot montagneux, celui qui ne voulait plus être considéré as une vedette décide de les aider avec son avion.

After acquiring the mandatory authorizations, the impact is to affix two collectively, for mois a vol aller-retour vers la grande île de Tahiti pour transporter benevolement courier, colis, medicaments et vivres. Il effectuera meme des evacuations sanitary.

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Naviguer au cap et à la montre

Jacques Brel’s Speedmaster était à remontage manuel: aujourd’hui, the gathering benefiting from the precision licensed “Grasp Chronometer” of computerized calibers à échappement Co-Axial. ©DR

The voyages between Hiva Oa and Papeete are usually not simple steps: chaque vol durait greater than 5 hours, south of a maritime distance of 1450 kilometers and effectively south… with out GPS ! Comme il avait souvent des soucis avec son matériel radio et que les infos météo étaient du reste peu frequentes, Brel ne pouvait compter que sur la precisión de sa Speedmaster pour effectuer une navigation au cap.

Très méthodique à bord, il utilisait ses cartes et la fonction chronographe, tout en devant tenir compte des vents qui pouvaient faire dériver l’appareil. Qu’importent les difficultés, ce seront des vols mémorables et parmi les plus beaux qu’il ait jamais faits, dira-t-il. Grace à lui, les Marquisiens ont pu aussi découvrir leur archipel vu du ciel. In 1977, Il revient à Paris enregistrer son dernier album by him, le plus beau et le plus émouvant, entitled «Les Marquises». Il y retourne immédiatement après le bouclage du dial mais la maladie progresse et il est contraint de retourner en France où il décède le 9 octobre 1978.

Three days plus late, they’re corps fut ramené sur son île d’adoption: Jacques and repose, non loin de la tombe du peintre Paul Gauguin. They’re his aircraft, restored, est fièrement uncovered et signe de reconnaissance des Marquisiens, l’aéroport native porte son nom de él.

A lire: «Voir un ami voler», récit de son ami et teacher Jean Liardon. Editions Plon.
www.omegawatches.be

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